Le Nord-Est ontarien : un endroit parfait pour voir des aurores boréales

Des aurores, la voie lactée et la pleine lune : tout un triplé

Conseils pour maximiser vos chances d'en observer



Y a-t-il quelque chose de plus beau à voir, par un soir frisquet dans le nord, que de magnifiques aurores boréales? 

Lorsque vous en voyez, vous serez émerveillé par les nuances brillantes qui semblent flotter dans le ciel. Les verts, les rouges et les violets valsent rapidement dans le firmament; c'est un moment magique que vous garderez en mémoire longtemps.

northern lights
Paul Beduhn

D'un point de vue technique

Les aurores boréales sont le résultat de l’interaction des particules chargées avec l'atmosphère terrestre. Le soleil relâche continuellement ces particules en explosions (ou éruptions solaires), et les épisodes deviennent plus intenses pendant 11 ans avant d'atteindre leur paroxysme. 

Nous en avons discuté avec Paul Beduhn, le directeur du parc écologique Gordons Park Eco Resort (la seule grande réserve de ciel étoilé du nord de l'Ontario) pour savoir comment accroître les chances de voir des aurores boréales. Voici ce qu'il nous a dit : 

1. Être au bon endroit, au bon moment

Bien sûr, vous ne pouvez pas être partout en même temps pour regarder le ciel, mais vous pouvez vous assurer que les conditions sont idéales pour voir ces aurores :

  • Allez le plus au nord possible 
  • Recherchez un endroit où il y a peu de pollution lumineuse (un centre où il y a des chalets ou un terrain de camping  dans notre secteur). 
  • Allez-y pendant les mois d'automne ou d'hiver; les nuits sont plus claires et les périodes de noirceur sont plus longues. Les mois de septembre et d'octobre sont les mois les meilleurs.

Par temps clair, regardez le ciel entre 23 h et 3 h, heure locale. 

2. Surveillez la météo de l'espace 

La météorologie de l'espace, c'est quoi ça? Si vous êtes sérieux et que vous voulez observer les aurores, ça vaut la peine de consulter le site SpaceWeather.com. Les rayons-X des éruptions solaires (qui causent l'aurore) sont classés et inscrits sous Current Conditions. Les éruptions solaires de classe B sont en fait presque inexistantes, celles de classe C sont minimes, celles de classe M sont moyennes, et les éruptions de classe X sont les plus importantes et causent le plus grand nombre d'activités sur la terre.  Plus les éruptions sont importantes, plus vous avez de chances de voir les aurores boréales (dans des conditions favorables, bien entendu).

rsz a peaceful moon

SpaceWeather.com donne des prévisions sur 24 heures; il s'agit donc d'un outil pratique si vous êtes déjà au chalet ou si vous décidez de partir pour le nord sur-le-champ.

3. Photographes, Utilisez l'exposition prolongée 

À l'œil nu, les aurores boréales sont transitoires - là à un moment, disparues à l'autre. Mais ces moments peuvent être immortalisés au moyen d'un appareil reflex mono objectif numérique. Si vous utilisez l'exposition prolongée, une photo peut montrer jusqu'à 60 secondes de nuances contrastées. 

Bien qu'il soit possible de photographier avec un appareil à objectif non interchangeable, il est recommandé d'utiliser un appareil reflex mono objectif numérique avec réglages perfectionnés. Consultez l'article du photographe Roy Hooper qui donne des conseils sur l'art de photographier des aurores boréales Photographing Northern Lights with your Digital SLR pour obtenir plus de renseignements. 

4. Faites comme les pros  

Nous sommes privilégiés de vivre dans le Nord, un secteur qui présente les conditions idéales pour voir des aurores boréales, et où se trouvent des spécialistes qui vous aideront aimablement à les trouver. On propose même un circuit d'observation ici.

Le parc écologique Gordon's Park Eco Resort est une réserve de ciel étoilé sur l'île  Manitoulin, et un bel endroit pour débuter ses observations. Il offre aux visiteurs certains des cieux les plus noirs en Ontario, et le personnel bien informé peut vous aider à vous y retrouver. Participez à l'un de leurs nombreux événements, dont le Star Party, le Laser Guided Sky Tour, et la fête de fin d'année Dark Side of the Moon. 

Il y a également de nombreuses organisations qui offrent des forfaits de groupe, et des activités tout au long de l'année : 

 

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