Lumière sur le French Fest de Sudbury

Les couleurs du French Fest 2018. Crédit : La Slague

En septembre, c'est la fête en Ontario français!

Sous l’impulsion du professeur Gaétan Gervais de l’Université Laurentienne et de l'étudiant Michel Dupuis, le drapeau franco-ontarien est hissé pour la première fois le 25 septembre 1975 à Sudbury. Plus de 40 ans plus tard, on fête encore ce moment!



Jusqu’à récemment, les Franco-Ontariens avaient l’habitude de se célébrer autour du 24 juin, jour de la Saint-Jean-Baptiste. Mais en 2010, le 25 septembre devenait officiellement le Jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes, après avoir longtemps été reconnu, plus discrètement, comme le « jour du drapeau ». Depuis, de plus en plus de festivités s’imposent au début de l’automne. C’est le cas à Sudbury, où le French Fest est célébré en grande pompe depuis 2014.

Une grande fête… en français !

Dans le Nord de l’Ontario, on fête ce Jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes comme il se doit – après tout, la fête prend racine ici, à Sudbury, puisqu’elle souligne le tout premier lever du drapeau vert et blanc, le 25 septembre 1975.

Le vert du drapeau représente l’été ontarien et le blanc les hivers. La fleur de lys traduit l’appartenance à la francophonie et le trille identifie les Ontariens à part entière. Photo : Andréanne Joly

Le French Fest anime Sudbury durant trois jours : création du diffuseur local de spectacles, le French Fest constitue le plus grand festival annuel organisé par des francophones à Sudbury. Pendant un long week-end, mêlez-vous aux francophones et francophiles et vibrez vous aussi au rythme des activités en français.

Chaque année, près de 5000 personnes participent à la fête. Et les festivaliers ne sont pas que des Sudburois. Les Nord-Ontariens n’hésitent pas à voyager pour assister aux festivités : North Bay, Nipissing, Temiskaming Shores…

Au programme PAR LE PASSÉ

Si le French Fest se fêtait fin septembre, il a occupé en 2018 la fin de la première semaine du mois d’octobre, du 1er au 7, pour éviter toute concurrence avec le très couru Cinéfest de Sudbury.

À l’affiche de l’édition 2018, Katherine Levac qui a présenté son premier spectacle solo, Velours. (Elle a d’ailleurs déjà signé un article sur norddelontario.ca : l’Ontario, c’est cool !)

Katherine Levac sera sur la scène de l'auditorium de l'Université Laurentienne le dimanche 7 octobre dans le cadre du French Fest.

Débarquant avec son clavier et sa guitare, le fier Franco-Ontarien Damien Robitaille a quant à lui animé des ateliers autour de l’écriture de chansons en français. Sa présence a culminé avec un spectacle : l’enfant chéri de l’Ontario français a présenté son plus récent opus, Univers parallèles, un album festif où les harmonies féminines se mêlent parfaitement à la voix de l’auteur-compositeur-interprète.

Damien Robitaille se produira au French Fest 2018 le vendredi 5 octobre.

Le French Fest fait aussi la belle part à la diversité. L'est du pays est représenté par les artistes acadiens Julie Aubé (aussi du groupe Les Hay Babies) et Menoncle Jason, en spectacle  lors d'une soirée toute acadienne. Afrikana Soul Sister était aussi présent au Zigs Bar.

Julie Aubé (aussi du groupe les Hay Babies) en spectacle le samedi soir lors d'une soirée acadienne.

Pour plus d’informations et réserver : http://www.laslague.ca/frenchfest/.

Fier d’être Franco-Ontarien !

Hé non, Sudbury n'est pas seule à fêter. Le réseau scolaire augmente la portée de la fête, et Toronto la francophile est aussi pleinement de la partie.

Une levée du drapeau a lieu annuellement au parlement et, en 2018, s’ajoute l’inauguration du monument dédié aux Franco-Ontariens et aux Franco-Ontariennes, qui commémore l’apport de la francophonie à l’essor de la province. Il trône devant Queen's Park, tout juste devant l’édifice de l’Université de Toronto. Mais loin des élus et des représentants officiels, on sait aussi fêter.

Il y a le drapeau, et les Monuments de la Francophonie qui le mettent en vedette. Comme celui de Rockland. 

Dans la Ville reine, l’heure est à la grande Francophonie en Fête qui marque la période (du 20 au 29 septembre 2018) avec 10 jours de découverte ou redécouverte musicale francophone. Le moment phare des festivités est sans aucun doute le week-end de concerts gratuits de la Distillerie avec des groupes au total en provenance de France, d’Haïti, d’Ontario, d’Afrique et du Québec, à l’image de sa francophonie.

Une francophonie englobante

Bien sûr, le Jour des Franco-Ontariens et des Franco-Ontariennes est aussi d’un moment de réflexion pour aborder quelques-uns des enjeux de la francophonie ontarienne, notamment à la question de l’immigration francophone et de la langue. Placée sous le thème Your French is good enough, une conférence a eu lieu en 2018 à Sudbury en marge du French Fest pour réfléchir à la lutte contre l’insécurité linguistique.

« C’est l’esprit du festival, commente Stéphane Gauthier, directeur du Carrefour francophone de Sudbury et de La Slague. Il y a tellement de mixité. On veut que les francophones et les francophiles se sentent les bienvenus. Ils ont tous leur place ». 

Il faut dire que la francophonie de l’Ontario change, à l’image du profil démographique canadien. La province a d’ailleurs rejoint l’Organisation internationale de la Francophonie en 2016 en tant que membre observateur. « Nous envoyons un message partout dans le monde : il y a une francophonie en Ontario », s’exclame Carol Jolin, président de l’Assemblée de la francophonie de l’Ontario (AFO)!

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