Les produits du terroir du nord de l’Ontario

La Distillerie Rheault de Hearst

Des Nord-Ontariens entrepreneurs et gourmands

Forts d’entrepreneurs persévérants, le nord peut se vanter d’une sélection de produits qui rendent justice aux richesses de ses terres.



Hearst

Légumes frais

Pour des légumes frais produits dans des serres géothermiques, la Maison Verte est l’entreprise à contacter. Fondé en 1982 dans le but de créer de l’emploi pour les femmes, la mission de la Maison Verte en est une d’économie sociale. Fortement impliquée dans sa communauté, elle a su traverser des périodes de repositionnement. Sa première activité est la production de semis pour le reboisement. Une production annuelle de 9 millions d’unité sert ses deux principaux clients Hearst Forest Management et Nagagami S.F.L. La Maison Verte propose aussi des services de paysagiste ainsi qu’un coin cadeau et un centre de jardinage Botanix. Ce sont presque 50 paniers qui sont disponibles de juin à septembre aux familles désireuses d’appuyer l’entreprise locale mais aussi de profiter de savoureux légumes frais : tomates, carottes, chou-fleur et tout ce qui est de saison. Le rêve de la directrice générale de l’entreprise, Manon Cyr, est de rendre Hearst auto-suffisante en matière d’alimentation.

La fierté dans des p’tits pots

Il y a deux bonnes raisons de se procurer les confitures et gelées confectionnées par les Entreprises Forma-Jeunes de Hearst : 1) elles sont savoureuses et 2) elles sont faites par des jeunes qui fréquentent cet organisme de réinsertion sociale. Gelées aux 4 poivres, au jalapeño, confitures aux poires-bananes, fraises-rhubarbe ainsi que des beurres de pomme et de citrouille sont parmi les délices concoctés par ces jeunes qui apprennent à surmonter les barrières à l’emploi. Elles sont vendues dans les épiceries locales ainsi qu’au magasin d’économie sociale Green Spin Vert, situé sur la rue Front. Les produits des Entreprises Forma-Jeunes seront aussi disponibles lors du grand marché Agriva, une foire alimentaire locale annuelle qui a lieu sur la rue Georges au centre-ville de Hearst en juillet et en septembre.

Vodka et autres spiritueux

Quand on installe une distilleuse de luxe dans son salon et qu’on se lance dans la production de spiritueux à domicile, c’est que la passion nous habite. Telle est l’histoire de Mireille Morin et de Marcel Rheault, propriétaires de la nouvelle Distillerie Rheault. De producteur de concombres à producteur de spiritueux, Marcel Rheault a fait un bond audacieux. Le talent doit être au rendez-vous puisque la Régie des alcools de l’Ontario (LCBO) a rapidement placé une commande de son excellente vodka Loon, qui se trouve désormais au menu de la tour CN. La ligne de produit comprend aussi des liqueurs de fruits et des whiskies. Dans l’optique de mettre la région en valeur et de promouvoir l’agriculture locale, les spiritueux sont composés de denrées locales : l’eau de source coule sur la propriété, le blé et l’orge sont achetés de producteurs locaux et les fruits poussent sur les lieux.

Thunder Bay

De bons fromages

Fabriqués depuis 1995 dans la région de Thunder Bay, les délicieux fromages goudas de chez Thunder Oak Cheese Farm sont vendus un peu partout en Ontario.  C’est la famille Schep, originaire des Pays-Bas qui a importé la recette de ce merveilleux gouda bien crémeux. « Nous préparons nos goudas de la même façon que le faisaient nos grands-parents », assure Walter Schep, deuxième génération de fromagers, qui a pris la relève de l’entreprise familiale.  

Confectionnés avec le lait des quelque 70 vaches Holstein de la ferme, les 13 variétés de goudas doux, mi-fort et fort ne contiennent ni colorant ou d’agents de conservation. Bon an mal an, les Schep en fabriquent environ 40 tonnes. Si populaires ces fromages, que l’entreprise a récemment déménagé dans des locaux plus spacieux où on peut prendre un bon café en plus de se procurer une foule de produits hollandais comme des biscuits, bonbons, épices et céramiques, entre autres cadeaux importés. À défaut de se rendre sur place, on peut toujours commander les fromages en ligne.

Autres fromages de renom

La fromagerie Thornloe, située au nord de Temiskaming Shores (New Liskeard) dans le nord-est de l’Ontario produit d’excellents cheddars, fromages en grain et plus encore. Également disponibles en ligne. S'ajoute à la liste, depuis l'été 2015, la Fromagerie Kapuskoise, à la grande joie des gens du Nord! La fromagerie familiale a vite fait d'impressionner les amateurs de frmomages de toute la province : leurs fromages se trouvent au menu de la Tour CN et dans des centres de villégiature de renom.

Bière artisanale

Pour des bières artisanales toute en saveur, la distillerie Sleeping Giant Brewing Co propose trois créations aux qualités distinctes : la 360 degrés, une bière facile à boire à la robe moyenne-claire. Son fini sec et sa légère amertume en font une bière de tous les jours à savourer entre amis. Pour les jours plus froids, la Skullrock Stout vous réconciliera avec les éléments avec son goût légèrement sucré et sa finale chocolatée. Enfin, dans la tiédeur de l’été, la blonde Elevator vous rafraîchira en dévoilant une pointe citronnée. Produites localement, l’entreprise s’inscrit dans la résurgence des bières artisanales en Amérique du Nord. Ici comme ailleurs, les microbrasseries champignonnent. On pense à Stack, à Sudbury, à OutSpoken, à Sault-Sainte-Marie...

Sleeping giant brewing

Earlton

Viande de bison

Pierre Bélanger s’y connaît en matière de bisons : depuis 35 ans il dirige Bisons du Nord, une entreprise vouée à l’élevage de ses impressionnantes bêtes cornues. Leur viande maigre mais savoureuse en fait un excellent choix pour ceux qui désirent des options santé aux viandes habituelles. Élevées en pâturage et nourries sans hormones, on peut se procurer des steaks, saucisses, galettes pour hamburgers sur les lieux, emballés sous vide pour plus de commodité.

Et si vous êtes de passage à Earlton, il est impossible de rater Manitou, l’immense statue du bison qui est un point repère sur l’autoroute 11 depuis de nombreuses années

Keewatin

Riz sauvage

Shoal Lake Wild Rice et Canadian Pure Wild Rice comptent parmi les plus importants producteurs de riz sauvage au Canada. Entreprise familiale de troisième génération, Shoal Lake Wild Rice possède des installations de transformation aux États-Unis, ainsi qu’à Keewatin, situé à proximité de Kenora, dans le nord-ouest, tout près de la frontière du Manitoba. Le riz sauvage est en fait une plante aquatique. Proche du riz sur le plan botanique mais appartenant à un genre distinct, sa fiche nutritionnelle la rend fort intéressante au point de vue de la santé : le riz sauvage (Zizania palustris ou zizanie des marais, comme l’indique joliment son nom latin) contient deux fois plus de protéine et de minéraux que le riz ordinaire. L’entreprise propose toute une gamme de riz vendus en sacs allant de riz blancs et bruns jusqu’à la farine de riz sauvage.  

Manitoulin

Confitures et chutneys

Sur la rive sud de lile Manitoulin se trouvent les Fermes Hawberry. Producteurs de produits délectables que l’on retrouve en pots, leurs recettes sont élaborées à partir de fruits locaux. Gelées et confitures, chutney et assaisonnements réclament l’attention de vos papilles et vous feront assurément revisiter vos plats favoris. Le chutney au poivron rouge, un favori, garnit les fromages alors que celui à l’ail et au miel fera des heureux dans vos hamburgers. Qualité avant tout et salubrité des installations sont les priorité de la maison.

Autres lectures suggérées