La tournée des microbrasseries du Nord ontarien

La bière artisanale, prisée dans le Nord ontarien comme ailleurs! Photo : SPOMT (Iromoto)

Sur la route des meilleures bières artisanales du Nord

Eau cristalline, vastes champs de houblon et de malt… Le Nord et la bière vont de pair !



Le Nord de l’Ontario connaît la même effervescence qu'ailleurs : comme les bières artisanales du Québec, de la Nouvelle-Angleterre, d'ailleurs en Ontario, celles du Nord taillent leur place dans le monde brassicole.

La région est connue pour abriter la plus vaste étendue d’eau douce au monde, ainsi que des milliers de lacs, abondant les environs en eau cristalline, pure et fraiche. Les brasseurs peuvent aussi compter sur les campagnes avoisinantes pour la culture de houblon et de malt, mais aussi pour les fruits qui viennent parfumer leurs créations. Le tout dans une ambiance relaxée et dans un esprit de solidarité qui fait chaud au cœur.

Suivez-nous sur la route des bières du Nord et goûtez à nos meilleures bières artisanales!

Vous trouverez les brasseries et microbrasseries du Nord ici!

Dans le Nord-Est

Sudbury 

Stack Brewing Company : Shawn Mailloux voulait doter le Nord-Est ontarien de sa propre bière de choix pour rivaliser avec l’offre de Toronto. C’est chose faite! En partenariat avec un autre natif de Sudbury, Michael Guillemette, il lance sa « nanobrasserie » en 2013. Fier de ses racines, il parsème de nombreux clins d’œil ses créations pour rendre hommage à sa ville, dont le nom de la brasserie lui-même qui fait référence au Superstack, une gigantesque cheminée de 380 mètres surplombant la plus grande fonderie de nickel au monde, icône de Sudbury.

En 2018, la petite compagnie propose une demi-douzaine de bières et constitue l’une des plus grosses microbrasseries de la région. Ses produits phares incluent l’IPA Stack ’72 et la dorée Shatter Cone. Vous les trouverez dans plus de 60 restaurants et bars de la région et d’ailleurs — on peut en boire à Toronto! (Nos collègues du côté anglo ont écrit un article sur Stack. À lire ici!)

Brewed in the North, enjoyed by everyone - tel est le slogan de Stack Brewing.

North Bay

New Ontario Brewing Company : lancé il y a trois ans seulement par Ron Clancy et Mike Harrison, l’établissement perfectionne encore ses recettes à base de houblon local. Qu’on se rassure, le menu compte déjà une trentaine de bières, dont quatre produits phares : la Bear Running Blonde, la rousse Tree Topper Red Ale, l’amère Frisky Pete’s English Pale Ale, et la fruitée Clothing Hoptional IPA. Où les trouver : dans de nombreux établissements à North Bay, ainsi qu’à Sudbury, Sturgeon Falls, New Liskeard, etc.

Cecil’s Brewhouse & Kitchen : lancée par l’Irlandais Cecil Shamus Fitzgerald, et reprise par ses descendants, cette brasserie vous laisse observer le processus de fabrication de la bière. Disposant aussi d’un restaurant, vous n’aurez aucun mal à trouver de quoi accompagner dignement leur maltée Shamus IPA et ses notes tropicales de citron. De nombreux autres produits y sont disponibles, tels que la Gold Rush Blonde, la Nipissing Lager, ou encore la Temagami Amber Ale, toutes brassées avec passion sur place.

Cecil's, à North Bay : une tradition qui profite de l'engouement pour les bières artisanales.

Timmins

Full Beard Brewing : un arrêt dans cette microbrasserie ne vous décevra pas. Succomberez-vous à la Five O’Clock Shadow, une blonde désaltérante avec un soupçon d’amertume, ou vous laisserez-vous emporter par la Bearded Prospector, une délicieuse Cream Ale qui mêle avec harmonie orge et maïs? Vous les retrouverez aussi dans plusieurs restaurants et villes de la région, dont Timmins, Kenogami Lake, Temiskaming Shores, Sudbury et North Bay.

Une partie de la sélection Full Beard.

Compass Brewing : ici, c’est la Grisette qui fait la loi. Cette bière blonde sèche en bouche, aux délicates essences de pêche et de poire, renvoie aux mineurs de charbon belges des années 1800 qui commencèrent à brasser leur propre bière pour se remettre de leurs dures journées de labeur, servie par des femmes en uniforme gris (d’où le nom). Les deux autres incontournables de la maison : la stout Polar Night et la Polar Day, aux notes de pin, de pamplemousse et d’ananas. Notez que leur site Web propose une version française. Quelques mois après leurs premières ventes, on trouve leurs produits dans une dizaine d’endroits à Timmins et quelques adresses à Sudbury et Cochrane.

Les produits-phares de Compass. N'oubliez pas d'essayer la Polar Day!

Whiskeyjack Beer Company : créée par Luc Johnson, un natif du Nord de l’Ontario inspiré par les grands espaces, cette microbrasserie est en pleine croissance. Sans édifice pour le moment, elle propose tout de même d’excellentes bières en partenariat avec Full Beard et plusieurs restaurants à Cobalt, Elk Lake, Larder Lake et New Liskeard. Essayez son ambrée, avec ses beaux tons de caramel équilibrés par un goût ambitieux de houblon et une finition au goût de biscuit qu’on peut commander en growler — en cruchon — en ligne.

Whiskeyjack : discrète, mais bien en selle!

Île Manitoulin

Split Rail Brewing Company : c’est assez rare pour le noter — cette brasserie est tenue par deux femmes, Andrea Smith et Eleanor Charlton, qui en 2015 se sont reconverties dans l’industrie brassicole après une formation technique au Siebel Institute à Chicago. Installées dans un gigantesque bâtiment aux allures de grange, elles font face à la « mer » à Gore Bay. Ne ratez pas leur Copper Lager : cuivrée et rafraichissante, avec des saveurs citronnées et un arôme léger de levure, elle se boit remarquablement bien les pieds dans l’eau! La Hawberry Ale, faite à partir de baies que l’on trouve sur l’île, remporte aussi un vif succès auprès de la clientèle du Split Rail. Si vous ne pouvez pas les déguster sur place, rendez-vous dans une vingtaine d’établissements dans l’île, à Espanola, Whitefish Falls et Sudbury.

Eleanor Charlton et Andrea Smith, les fondatrices de Split Rail.

Manitoulin Brewing Co : les produits de cette brasserie située à Little Current se retrouvent dans de nombreux restaurants et bars dans la région. Leur produit roi est sans aucun doute la Swing Bridge Blonde Ale : ample en bouche, sans fort arrière-goût, elle en a déjà séduit plus d’un!

Événements autour de la bière

North on Tap (Le Nord en fût) : à Temiskaming Shores, sa deuxième édition en juillet 2018 a fait salle comble, avec de nombreuses bières artisanales ontariennes et québécoises présentes, entourées par de la musique live et d’autres activités. (Si vous voulez lire l’article consacré à North on Tap par nos collègues de northernontario.travel, cliquez ici!)

Dans la région d’Algoma

Sault-Sainte-Marie

Northern Superior Brewing Co : impossible de ne pas goûter à leur immanquable Northern Superior, une blonde claire et rafraichissante, gros succès commercial dans la région. Leurs cinq types de bière sont distribués dans les environs, mais on les trouvera plus facilement autour de Sault-Sainte-Marie et dans la région d’Algoma. (Plus sur Northern Superior par vos collègues anglophones? Par ici!)

Outspoken Brewing : comme le nom le laisse entrevoir, les bières de chez Outspoken sont franches en goût. Leur IPA phare : la Rabbit’s Foot India Pale Ale, avec un sursaut parfait de houblon, bien équilibré par du malt caramélisé, et des notes résineuses et épicées. (Encore : un article en anglais sur Outspoken dans la version anglaise de notre site.)

Outspoken. Une image vaut mille mots!

Union Jack Brewing Company : « La bière est la preuve que Dieu nous aime et veut que nous soyons heureux », c’est par ces mots de Benjamin Franklin que la brasserie Union Jack annonce la couleur! Ouverte depuis 2015, l’établissement suscite l’engouement pour sa Rapid River Cream Ale, son Algoma Pale Ale et sa Lock City Common Hybrid Ale, une bière légère et fruitée, modérément maltée avec une touche d’amertume de houblon. On les retrouvera dans une dizaine de restaurants et bars dans la ville et ses environs.

Dans le Nord-Ouest

Thunder Bay

Dawson Trail Craft Brewery : fondée par Georges Renner et Jon Kivinen, cette brasserie propose une large sélection de bières. À tester : la Imposter Syndrome, avec ses saveurs de framboise et de cannelle. Les plus gourmands la marieront avec un Persian, ce gâteau roulé ovale surplombé d’un glaçage aux fruits rouges, spécialité incontournable de la ville. (Envie d'en savoir plus? Vous commencez à connaître nos habitudes...)

La dégustation en couleurs, chez Dawson Trail.

Sleeping Giant Brewing Company : la star de la région et au-delà, certainement la brasserie la plus connue du Nord ontarien, jouit d’une très grande disponibilité dans les points de vente. Ses recettes s’inspirent du lac Supérieur et de l’immensité sauvage du Nord depuis 2012. Les plus fameuses : la 360 Pale Ale, un mélange de bières américaine et anglaise à base de houblon, la Northern Logger, de style Kolsch douce au palais et légèrement houblonnée qui se boit très facilement et enfin la Skull Rock Stout, une brune à l’avoine et au goût de chocolat. (Adam Waito a écrit sur Sleeping Giant pour vous - mais en anglais.)

La Northern Logger s'est fait remarquer à la fête des pères de 2016 : un certain Justin Trudeau a relayé des photos où il portait le t-shirt Northern Logger...

Événements autour de la bière

12 Barz of Christmas : du 26 novembre au 24 décembre à Thunder Bay, dans le quartier du Waterfront District, les restaurants et brasseries travaillent main dans la main pour apporter du baume au cœur en cette période froide. Armés de leur passeport, les visiteurs partent à l’assaut des tampons, offrant des réductions dans les établissements voisins. La première édition a eu lieu en 2017.

BrewHa! Festival : à la mi-août à Thunder Bay, on se rassemble pour déguster et savourer. Le tout se double d'une belle brochette musicale qui attire les foules. Des brasseries, petites et grandes, et des cidreries de partout se donnent rendez-vous. Lors des deux premières éditions, même les corps de cornemuse se sont mis de la partie pour cet événement hautement festif. 

Kenora

Lake of the Woods Brewing Company : « Brassées avec passion, inspirées par notre région », tel est leur slogan. Située à quelques dizaines de kilomètres à peine de la frontière manitobaine, leur produit fleuron est sans aucun doute la Sultana Gold, médaillée de bronze au Royal Winter Fair de Toronto en 2015. Parmi les autres bières appréciées ici : la Forgotten Lake aux bleuets, la Big Timber, une IPA américaine, et la Fire House une brune anglaise. Toutes disponibles dans un très grand nombre d’établissements dans la région. (Par ici, l'article!)

Une bière, un grand lac...

Une alliance nordique…

Six brasseries du Nord de l’Ontario ont décidé de rallier leurs forces pour créer un pack de six bières original, gage du dynamisme et de la créativité qui règnent dans la région. Fruit de la solidarité, cette collection de bières uniques est confectionnée par des brasseurs indépendants, unis par la même passion. Vous les trouverez dans une société des alcools (LCBO) participante. La liste, ici!

 
Les brasseries du Nord travaillent de pair pour faire connaître leurs produits dans les sociétés des alcools de l'Ontario (LCBO).

Carte interactive

L’Ontario Beverage Network a préparé une carte répertoriant brasseries, distilleries et autres. Consultez-la ci-dessous ou en cliquant ici!

La carte de l'Ontario Beverage Network.

Pas dans le Nord, mais pas loin...

Nobel

Norse Brewery : l’une des petites dernières à venir compléter le paysage. À ses débuts, elle vient tout juste de se doter d’un édifice en juillet. De bonnes bières et un grand esprit de communauté : une formule gagnante pour rafraichir la gorge et réchauffer le cœur! Visitez leur page Facebook pour les dernières nouvelles.

Parry Sound

Trestle Brewing Company : bien installé en face de l’iconique CPR Trestle Bridge, source d’inspiration pour son créateur, sirotez la Trestle Golden Ale, produit phare de la compagnie. Claire et rafraichissante, elle est fabriquée avec du malt allemand et autrichien et du houblon américain et européen. Le meilleur du nouveau et de l’ancien mondes! Elle est aussi disponible dans les environs.

La Trestle.

Dans Muskoka

South River

Highlander Brew Co : en quête d’une bière pour parfaire votre halte pour le déjeuner? Ne cherchez plus : la Buckshot Lager accompagnera avec perfection vos poissons et grillades. Sinon, optez pour la Scottish Ale, la première à avoir été brassée ici, avec ses tons de caramel, noix et anis, gagnante de la médaille de bronze aux Ontario Craft Brew Awards en 2014.

Gravenhurst 

Sawdust City Brewing Company : en explorant et revisitant les recettes traditionnelles, cette brasserie a développé six bières permanentes à l’instar de leur fameuse Lone Pine, une West Coast IPA avec des saveurs de pins et de citron, talonnées par un goût marqué de houblon. Elle a reçu le Golden Tap Award en 2014 et 2015.

Torrance

Clear Lake Brewing Co : située dans la région de Muskoka Lakes, cette brasserie est une petite nouvelle, ouverte en 2017 par Greg Knight. Au cœur d’une nature généreuse et de sa beauté tranquille, l’établissement propose trois bières : une Ale, une IPA et la déjà acclamée Clear Lake Cran Radler, un mélange de bière et de jus de fruits apprécié des cyclistes allemands au 19e siècle, revisité avec des canneberges locales et une touche d’orange sanguine — parfaite pour les chaudes journées d’été!

Muskoka

Muskoka Brewery : voilà l’une des plus expérimentées dans le paysage brassicole de la région. Établie en 1996, cette brasserie s’est même pourvue d’une distillerie en 2015 pour produire du gin. Au milieu des granits et des pins balayés par le vent, près de la Baie Georgienne et de ses eaux claires, la Cream Ale fait son succès depuis les débuts. La couleur ambre de cette anglaise, son goût riche et ses tons floraux y sont pour quelque chose dans sa médaille d’or aux Ontario Brewing Awards de 2017. Les produits de Muskoka Brewery sont disponibles à travers la province, et même en dehors dans les Prairies et les Maritimes.

La route vous mène plus loin?

Lake of Bays

Lake of Bays Brewing Co : depuis 2010, pas moins de onze bières ont été mises au point ici. Logée au sud de la South Muskoka River, cette brasserie vient en plus de se doter d’une deuxième localisation à Huntsville, preuve de sa popularité. La boisson la plus populaire reste la Spark House, bière cuivrée surmontée d’une crème ivoire, produite à partir d’un mélange de houblons européen et ontarien, et de malt torréfié lui donnant son goût caractéristique de caramel et de grains. Disponible dans plusieurs établissements de la province ainsi qu’au Manitoba et même au Nouveau-Brunswick.

La brasserie chez Lake of Bays.

Minden

Boshkung Brewing Co : impossible d’être déçu par leur Dark Ale Black Rock, médaillée d’argent aux Ontario Brewing Awards de 2016. Bière généreuse, utilisant pas moins de huit malts différents, elle livre sans modération des saveurs de fruits secs, de chocolat, de café et de caramel. Tous leurs produits sont disponibles dans une soixantaine d’établissements de la province.

Haliburton

Haliburton Highlands Brewing : forte de huit bières saisonnières et huit bières permanentes, cette brasserie a de quoi étancher la soif des visiteurs! Ne ratez pas leur Abbey Ale, une blonde belge aux notes épicées et citronnées, complémentées par un malt modérément caramélisé.

Haliburton : à l'image du Nord!

AU NORD de Toronto

La Ceinture de verdure — la Greenbelt — qui entoure la région de Toronto a préparé des circuits autoguidés pour les amateurs de bière artisanale! Selon le site, il remonte à 2015, alors vous pouvez l'étoffer en visitant le site de l'association des brasseurs artisanaux, l'Ontario Craft Brewers Association!

La bière rassemble!

Le réseau prépare aussi un liste des événements liés à la bière. Consultez-la ici! En voici quelques-uns à inscrire à votre liste.

Winter Brewfest : en février à Ottawa et en mars à Toronto, avec plusieurs brasseries du Nord présentes.

Haliburton Craft Brewers Festival : à Haliburton en juillet.

True North Beer Festival : les festivités se tiennent à Brantford, Waterloo et Prince Edward County, en juin, juillet et août respectivement. Pas vraiment dans le Nord, vous diront les gens du Nord!

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