Nipissing Ouest à vélo

Cache Bay. Photo : Véloroute Voyageur.

La véloroute Voyageur au nord du lac Nipissing



La véloroute Voyageur est un circuit de 630 km qui connecte Ottawa à Sudbury. Aujourd’hui, la véloroute Voyageur vous invite à explorer un secteur fortement francophone du parcours : la superbe région de Nipissing Ouest. 

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Le vélo dans Nipissing Ouest

Dan et Cynthia Roveda circulent à vélo depuis longtemps dans la région de Nipissing Ouest. Natifs de Sturgeon Falls, ils ont redoublé d’ardeur à la retraite et sont partis à la redécouverte de leur lieu d’origine. Dan aime particulièrement la lumière qui baigne les champs et le respect dont font preuve les usagers de la route, somme toute peu nombreux.

Dans la région, on partage plutôt une chaussée où la circulation automobile est faible, ou encore on emprunte l’accotement asphalté. Comme il n’y pas de pistes cyclables en site propre, la véloroute Voyageur emprunte la route secondaire 64 plutôt que l’achalandée route 17 pour un parcours paisible.

Le cycliste Dan Roveda confirme : « Le vélo a sa place. On peut faire du vélo en sécurité sur nos routes. Les automobilistes sont respectueux. » Il le sait bien pour avoir parcouru 1300 km à Sturgeon Falls, River Valley et Field en 2017.

La véloroute (parrainée par le réseau de sentiers Discovery Routes de North Bay) multiplie les installations pour que les cyclistes profitent le plus possible de la région. En 2018, l’organisation aménage des panneaux de signalisation qui rendent la promenade simple. Il y a aussi des kiosques d’information avec supports à vélo et pompes à air à Sturgeon Falls, Lavigne, Noëlville et St. Charles.

La véloroute à Nipissing Ouest. Photo : Véloroute Voyageur

Circuits suggérés par Discovery Routes

La véloroute Voyageur propose deux circuits dans Nipissing Ouest : un qui mène du village de Sturgeon Falls à Lavigne, et l’autre qui propose de poursuivre jusqu’au parc Mashkinonje. Dan et Cynthia Roveda nous livrent leurs coups de cœur, qui se trouvent sur la véloroute, justement!

Premier circuit : de la baie Minnehaha à la Lavigne Tavern

Distance : 25 km aller

Surface de roulement : routes municipales pavées et route secondaire. Accotements partiellement pavés.

Carte régionale 6 de la Véloroute. À télécharger ici.

Cette virée autonome commence dans la baie Minnehaha de la rivière Sturgeon, dans le principal village de la municipalité régionale de Nipissing Ouest : Sturgeon Falls. Pour faire le plein d’énergie avant le départ, on vous suggère de prendre un café à la marina chez Twiggs Coffee Roasters. Puis, suivez les panneaux de signalisation!

La marina de la baie Minnehaha à Sturgeon Falls. Photo : Véloroute Voyageur

Direction ouest. Les Roveda aiment suivre le chemin de Cache Bay vers les routes champêtres Levac et Leclair. Ici, le décor est pastoral. « Ce sont des fermes laitières, décrit M. Roveda. L’été, on sent les champs qui sont tout semés. C’est un parcours très plat, il n’est pas difficile. »

Le décor change ensuite du tout au tout lorsqu’on tourne sur la route 64 et qu’on approche de l’extrémité ouest du lac.

Le bras West du lac Nipissing. Photo : Véloroute Voyageur

On se trouve dans le secteur du West Arm – l’extrémité ouest du lac Nipissing. Quelques terres encore, puis le lac Nipissing réapparaît, timidement, en direction de North Monetville. « Il y a de beaux ponts. Il y a un parc, des terres, il y a de petites collines, jusqu’au West Arm. C’est beau », dit-il. Ici, l’accotement pavé est étroit, mais la route est assez peu fréquentée et la promenade est agréable.

Pour conclure ce parcours de 25 km depuis Sturgeon Falls jusqu’à Lavigne, les Roveda vont se détendre à la légendaire Lavigne Tavern, au coin de la route 64 et du chemin Caron. On y sert la meilleure pizza au nord de Toronto, mais pas seulement : tout un choix de repas sont offerts, ainsi qu’une sélection de bières pression des microbrasseries régionales. Bonus sympathique : la salle est reconnue régionalement pour les spectacles présentés en soirée.

La célèbre Lavigne Tavern de Lavigne. Photo : Véloroute Voyageur

Pour ce parcours, on peut télécharger les cartes 4 à 6 ici.

Deuxième circuit : de la baie Minnehaha au parc provincial Mashkinonje

Distance : 40 km aller

Surface de roulement : routes municipales pavées et route secondaire. Accotements partiellement pavés.  

Parc provincial Mashkinonje. Photo : Véloroute Voyageur

Pour un parcours plus long, on peut suivre la Véloroute Voyageur de la baie Minnehaha à Sturgeon Falls jusqu’au parc provincial Mashkinonje, situé plus à l’ouest. Ce trajet est en fait un prolongement de la route qui mène à Lavigne, et qui propose de parcourir une quinzaine de kilomètres de plus jusqu’au parc Mashkinonje, un parc provincial d’utilisation diurne où les sentiers sont magnifiques.

Carte régionale 4 de la Véloroute. À télécharger ici.

La véloroute suggère un arrêt au Memquisit Lodge, à 4 km de la 64 sur une route de gravier. Cette pourvoirie est reconnue par l’organisation Ontario By Bike pour être vélosympathique. En continuant un peu, on peut admirer le lac Nipissing et même s’y rafraichir les pieds.

Les Roveda, eux, étirent le plaisir jusqu’à une autre pourvoirie, dans le secteur nord de Monetville : le lodge Shuswap on the Nipissing sur la route Shuswap, à environ 1,7 km de la 64. La distance est idéale : une cinquantaine de kilomètres sépare leur point de départ, Nipissing Ouest, de la destination. « C’est de toute beauté, directement sur le lac, disent-ils. Le resto est très beau, la nourriture est bonne. Ce sont des gens qui sont là depuis des années. Ils prennent vraiment soin de la place, témoigne le couple. On monte là prendre notre dîner. »

Carte régionale 3 de la Véloroute. À télécharger ici.

Pour ce parcours, on peut télécharger les cartes 3 à 6 ici.

Les coups de cœur des Roveda

Dan et Cynthia Roveda aiment aussi se promener ailleurs, dans la région. Autres adresses à inscrire au carnet.

Vers le nord

Les Roveda aiment bien aussi aller en direction nord, vers Field et River Valley. Une quarantaine de kilomètres séparent Nipissing Ouest de River Valley, pour environ deux heures de vélo. Ici, ils aiment arrêter au magasin général Dupras, où l’on trouve de tout. Ils y ont même acheté des bas pour leurs petits-enfants, l’été dernier. On peut aussi casser la croûte au chip stand – la pataterie. Si vous préférez les pique-niques, un très beau parc sur le bord de la rivière vous attend. Dans ce village, on trouve aussi un magasin général.

Dan et Cynthia Roveda, en direction nord. Photo : Cynthia Roveda.

Autres coups de cœur

Certaines autres adresses de Sturgeon Falls sont bien connues à travers le Nord. À 350 m de la baie Minnehaha, les patateries Riv et Larry se livrent depuis des années une bataille sans merci pour savoir qui fait la meilleure poutine de l’Ontario… Vous préférez les fruits aux frites? Chez Leisure Farms, propriété des fiers et combien sympathiques Franco-Ontariens Deschatelets, on double la cueillette de fraises d’activités tout au long de l’été et de l’automne. Pour une incursion dans l’histoire locale, le musée Sturgeon River House rappelle l’époque de la traite des fourrures et la présence des Premières Nations.

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